The Great Porn Star ~ Sex Worker Divide by Gracie Passette

graciesquare

 

This week’s guest blog is by Gracie Passette.

“Gracie Passette is a sex worker, though no longer working directly with clients in the flesh; She now uses media to work with the issues of sexuality”.

Gracie has two blog sites: Cult of Gracie and Sexkitten.net (NSFW). Gracie can also be found on Twitter.

Gracie has kindly let us re-post her blog about the apparent divide that can exist between porn stars and other sex workers. We found it really interesting, we hope you do, too.

As with all of our guest blogs, the views expressed are those of the blogger and not necessarily those of the project.

 

The Great Porn Star ~ Sex Worker Divide

Posted on November 19, 2014 by Gracie Passette

Whorephobia drives me insane, especially when it results in separation and even worse among sex workers. Perhaps nowhere is this as clear than the divide between porn stars and all the other sex workers. This was made pretty clear, again, in the comments, Tweets, etc. regarding the recent auction for sex with a porn star.

Listen, I get that porn stars once wanted to distance themselves from “prostitution” for legal reasons; they fought so many legal battles, especially while building the Golden Age Of Porn. But time has passed now. And not in a way that has brought us all closer together. While I once hoped ~ and even thought ~ that the acceptance of porn and porn stars might lead to the acceptance of sex work as work, my hopes are continually dashed.

Earlier this year, Salon covered the issue of separation of porn church and sex worker state, discussing the “new dangerous trend” of porn stars working as escorts. First of all, this is not a new trend. Many a porn star, like Annie Sprinkle, began her sex work career being paid for sex by an individual before cashing her check for coitus on camera. Vice versa, many porn stars have cashed in on their fan popularity by escorting to supplement or replace dwindling paychecks as porn studios phased out “aging stars” in favor of newer (i.e. younger) porn starlets. Frankly, before the Golden Age Of Porn, before there were such things as “porn stars” as all, just who do you think was starring in those old stag films and posing in the old French postcards? Sex workers were. Yet porn stars are far more accepted than other sex workers. Just what is it about the cultural celebration of “celebrity” that means anything, anyone, on camera is somehow different than the “rest of us”?

Fundamentally, I don’t see a damn difference in terms of the actual work involved. Consensual sex for money as a porn actor or actress is equal to the consensual sex for money as an escort or other sex worker. (Hell, what’s the difference between either of those acts and mainstream film actors having sex, masturbating, etc. in scenes that are “integral to the story”. And let’s not forget the number of mainstream celebs who opt to be paid for appearances & “dates” either.)

I’m not saying that being a hardcore porn star is exactly the same as being an escort; of course it’s not. Just like being an escort it not just like being a phone sex operator, a sex blogger, erotica author, sex toy shop employee, a cam girl, a nude male model, a stripper, a dominatrix, etc… Each form of sex work comes with it’s own tasks, privacy, complexities, limitations, rate of pay, risks, etc. They are different types of jobs within the category of sex work. And it is precisely these job differences which a person choosing to enter sex work evaluates and considers when entering the adult industry.

But, according to Sunny Lane, who entered the porn industry after a stint at Nevada’s Moonlite Bunny Ranch, the porn industry is not-so welcoming to the idea that sex work is sex work:

“They thought it looked bad on the business,” says Lane. “It was like, ‘Ewwww, you’re an escort? Ewwww, you’re seeing your fans?’”

[It’s statements like this that make me think the decision makers in the porn industry are completely out of touch with reality. Not just the matter of what it is to be paid for sex, but the very notion of what drives those who pay for sex, on film or not ~ their customers and target market. Being so unaware of the power and desire of the fans means the porn execs have themselves to blame for the decrease in DVD porn sales; not just the usual scapegoats of “tube sites” and “the Internet”.]

The “Danger, Will Robinson!” alert of the Salon article points to the climate of diminishing porn returns pushing more porn stars not only into the more honest, yet less socially tolerated, work of paid escort dates, but into the less safe practice of unprotected sex too. Michael Whiteacre, a writer and industry activist who helps run the website the Real Porn Wiki Leaks, explains to EJ Dickson in the Salon article:

Because escorting is more profitable than shooting films, many view it in the same vein as feature dancing or doing interactive cam work: as a way to advertise themselves and earn extra cash in an increasingly competitive market. “The vast majority of performers who escort see it as part of one of their multiple revenue streams, because that’s what you need in the adult industry today,” says Whiteacre. “If you’re just waiting around for a booking from adult producers, it’s very hard to make ends meet.”

…Although most of these escort listings are intentionally vague, some performers’ back-page listings make no secret of the services they provide, with a few offering BBFS (“bareback full service,” or sex without a condom) for a nominal fee.

Having unprotected sex, especially with untested partners, is a thing to be concerned about ~ especially if you’re another sex worker, err, porn star who will be working with a partner who has had unprotected sex. Mike South (the very controversial Mike South aka Michael Strother) sounds off in the Salon article:

“I have no problem with escorting or prostitution,” says South. “It makes no sense whatsoever that selling sex is illegal and selling it with a camera in the room is legal. But I believe, like any profession, it should be practiced responsibly. When you are in the adult film industry and primarily shooting without condoms, it is your responsibility when you escort to wear a condom, and take into consideration that if you don’t, you might be endangering your co-workers.”

This argument would be more valid, however, if, as Salon points out, the adult film industry didn’t simply rely on the rigorous STD testing (which at least one study suggests results in porn performers having a lower risk of contracting HIV than members of the general population) and actually hired performers who demanded condoms be used on porn film sets.

Meanwhile, escorts and other “real” sex workers say they are feeling the pressure to perform their services without condoms in order to compete with the supposedly growing number of porn stars who promise bareback services. But are that many escorts, porn stars or not, really offering such services? Again, from that Salon report:

It’s important to note that escorts offering BBFS is relatively rare, and those who do offer the service generally require an up-to-date STI test before meeting the client. It’s difficult to gauge how many of the performers who escort offer this service, and many industry insiders I spoke with refuted the notion that the practice was widespread. “I see a lot of fear-mongering about it: ‘My God, they’re out there, these Typhoid Marys,’” says Whiteacre. “For sex workers, their body is their business, and it doesn’t make sense to have their bodies fail on them if that’s what’s making them their money.” Derek Hay, a former adult performer who runs the talent agency LA Direct Models, agrees: “It would surprise me a great deal if escorts are offering to see clients without a condom,” he told me.

I believe that Whiteacre and Hay are correct. Like any industry, sex work is bound to have some bad apples; so some escorts (those who have been in pornos or not) may offer sexual services without condoms. If I were still escorting today, I wouldn’t worry about them too much. Worry for them & their health, their clients’ health, yes; but I wouldn’t let them impact my business. I would still practice safe sex.

But somehow I just can’t help but feel that beneath this whole discussion lies the dreaded whorephobia… Porn stars just aren’t supposed to be “sex workers”. They’re supposed to have “risen above” that. But the reality is that sex workers are sex workers are sex workers.

 

 

 

Mae blog yr wythnos hon gan Gracie Passette.

“Mae Gracie Passette yn weithiwr rhyw, er nad yw bellach yn gweithio’n uniongyrchol gyda chleientiaid yn y cnawd; Mae hi erbyn hyn yn defnyddio cyfryngau i weithio gyda materion o rywioldeb”.

Mae gan Gracie ddau safle blog: Cult of Gracie a Sexkitten.net (NSFW).

Mae Gracie wedi bod yn ddigon caredig i adael i ni ail-ddefnyddio ei blog ynglŷn â’r rhaniad sy’n gallu bodoli rhwng sêr porn a gweithwyr rhyw eraill. Credwn fod hwn yn ddiddorol dros ben; gobeithio y byddwch yn cytuno â ni.

Y Rhaniad Mawr rhwng Sêr Porn a Gweithwyr Rhyw

Cyflwynwyd ar 19 Tachwedd 2014 gan Gracie Passette

Mae whorephobia yn fy ngwneud yn wallgof, yn arbennig pan fo’n arwain at raniadau, a gwaeth fyth, ymhlith gweithwyr rhyw. Mae hyn ar ei amlycaf yn y rhaniad sy’n bodoli rhwng sêr porn a holl weithwyr rhyw eraill. Gwnaed hyn yn berffaith amlwg, unwaith eto, yn y sylwadau, negeseuon Trydar a.y.b. ynglŷn â’r arwerthiant diweddar am ryw gyda seren porn.

Rwyf yn deall yn iawn fod sêr porn ar un adeg eisiau pellhau oddi wrth “buteindra” am resymau cyfreithiol; ymladdwyd cymaint o frwydrau cyfreithiol, yn arbennig yn ystod adeiladu Oes Aur Porn. Mae cryn amser wedi mynd heibio ers hynny. Ond nid mewn ffordd sydd dod â ni’n nes at ein gilydd. Er fy mod wedi gobeithio ar un adeg ~ a hyd yn oed wedi meddwl ~ y byddai derbyn porn a sêr porn efallai’n arwain at dderbyn gwaith rhyw fel gwaith, mae fy ngobeithion wastad yn cael eu chwalu.

Ynghynt eleni, ymdriniodd Salon â’r mater o wahanu eglwys porn rhag gwladwriaeth gweithwyr rhyw, trafod y “tueddiad peryglus newydd” o sêr porn yn gwneud gwaith partneru. I ddechrau, nid yw hwn yn dueddiad newydd. Dechreuodd amryw o sêr porn, fel Annie Sprinkle, ei gyrfa drwy gael ei thalu am ryw gydag unigolyn, cyn cael ei thalu am gael rhyw ar gamera. I’r gwrthwyneb, mae llawer o sêr porn wedi manteisio ar eu poblogrwydd drwy wneud gwaith partneru i wneud i fyny am gwymp yn eu cyflog wrth i’r stiwdios porn eu disodli â merched newydd (h.y. rhai ieuengach). A bod yn onest, cyn Oes Aur Porn, cyn bod yno’r fath beth â “sêr porn”, pwy ydych chi’n credu oedd yn ymddangos mewn ffilmiau hydd ac yn dinoethi ar gyfer hen gardiau-post Ffrengig? Gweithwyr rhyw, wrth gwrs. Eto mae pobl yn llawer mwy parod i dderbyn sêr porn na gweithwyr rhyw eraill. Beth sydd wrth wraidd dathlu “enwogrwydd”? Mae fel pe bai pobl ar gamera rywsut yn wahanol i’r “gweddill ohonom”.

Yn y bon, dydw i’n gweld diawl o ddim gwahaniaeth o ran natur gwaith a wneir. Mae rhyw cydsyniol am arian fel actor neu actores porn yn gyfystyr â rhyw cydsyniol fel partneres neu weithiwr rhyw arall. (Beth uffern yw’r gwahaniaeth rhwng y gweithgareddau hyn ac actorion y brif ffrwd yn cael rhyw, mastyrbio a.y.b. mewn golygfeydd sy’n annatod i’r stori”. Ac ni ddylem anghofio chwaith y nifer o enwogion y brif ffrwd sy’n dewis cael eu talu am ymddangosiadau a “mynd ar ddêt”.)

Dydw i ddim yn dweud fod gweithio fel seren porn gignoeth yn union yr un fath â bod yn bartneres; wrth gwrs nid felly mohoni. Yn yr un ffordd nad ydy bod yn bartneres ddim fel rhywun sy’n gwerthu rhyw dros y ffôn, blogiwr rhyw, awdur erotica, gweithiwr mewn siop deganau rhyw, merch gamera, dyn sy’n modelu’n noeth, dinoethwr, dominatrix, a.y.b.… Mae tasgau arbennig yn perthyn i bob math o waith rhyw, felly hefyd preifatrwydd, cymhlethdodau, cyfyngiadau, graddfeydd cyflog, risg a.y.b. Mae yno wahanol fathau o swyddi o fewn i gategori gwaith rhyw. Dyma’n union y gwahaniaethau mewn swyddi mae rhywun sy’n dewis gwneud gwaith rhyw yn eu hystyried a’u gwerthuso wrth fynd i mewn i’r diwydiant oedolion.

Ond yn ôl Sunny Lane, a aeth i mewn i’r diwydiant porn yn dilyn cyfnod yn y Moonlite Bunny Ranch, Nevada, nid yw’r diwydiant porn mor groesawus i’r syniad mai gwaith rhyw yw gwaith rhyw:

“Roedden nhw’n credu bod hyn yn gwneud i’r busnes edrych yn wael,” meddai Lane. “Roedd fel, ‘Ewww, rwyt ti’n gwneud gwaith partneru? Ewww, rwyt ti’n dod i gysylltiad â dy gefnogwyr?

[Datganiadau fel y rhain sy’n gwneud i mi feddwl bod y rheiny sy’n gwneud penderfyniadau yn y diwydiant porn allan o gysylltiad â realiti. Mae’n fwy na dim ond sut beth yw cael eich talu am gael rhyw, ond yn hytrach y syniad o beth yw cymhelliant y rheiny sy’n cael eu talu am ryw, ar ffilm neu fel arall ~ eu cwsmeriaid a’r farchnad a dargedir, Mae bod mor anymwybodol o bŵer ac awydd cefnogwyr yn golygu fod y cynhyrchwyr porn eu hunain ar fai am y cwymp mewn gwerthiant porn ar DVD; nid dim ond yr esgusodion arferol o “safleoedd teledu” a’r “Rhyngrwyd”.]

Mae’r rhybudd “Danger, Will Robinson!” yn yr erthygl yn Salon yn cyfeirio at y ffaith bod elw’r diwydiant porn yn dirywio, sydd yn golygu bod sêr porn nid yn unig yn cael eu gwthio i wneud gwaith mwy gonest, ond eto llai derbyniol gan gymdeithas, o gael eu talu i fynd ar ddêt, ond hefyd i fyd mwy peryglus o gael  rhyw heb amddiffyniad. Mae Michael Whiteacre, ‘sgrifennwr ac ymgyrchydd o fewn y diwydiant sy’n helpu i redeg y wefan Real Porn Wiki Leaks, yn esbonio i EJ Dickson yn yr erthygl yn Salon:

Oherwydd bod gwaith partneru’n talu’n well na gwneud ffilmiau, mae llawer yn ei ystyried i fod yr un fath â dawnsio neu wneud gwaith rhyngweithio ar gamera: ffordd o hysbysebu eu hunain ac ennill arian ychwanegol mewn marchnad sy’n mynd yn fwyfwy cystadleuol. “Mae’r mwyafrif helaeth o berfformwyr sy’n gwneud gwaith partneru yn ei weld fel rhan o’u gwahanol ffynonellau incwm, oherwydd, dyna’r hyn rydych ei angen yn y diwydiant oedolion heddiw,” meddai Whiteacre. “Os ydych chi’n aros i gynhyrchydd ffilmiau oedolion gysylltu â chi, gall fod yn anodd iawn cael dau ben llinyn ynghyd.”

…Er bod y rhan fwyaf o’r disgrifiadau o bartneresau’n fwriadol amwys, mae rhestrau tudalen-gefn rhai o’r perfformwyr yn ei gwneud yn berffaith amlwg pa wasanaethau maent y eu darparu, gydag ambell un yn cynnig BBFS (“bareback full service“, sef rhyw heb gondom) am ffi fach ychwanegol.

Mae cael rhyw heb amddiffyniad, yn arbennig gyda chymar sydd heb gael profion, yn rhywbeth i fod yn bryderus yn ei gylch ~ yn arbennig os ydych chi’n weithiwr rhyw arall, h.y. seren porn, a fydd yn gweithio gyda chymar sydd wedi cael rhyw heb amddiffyniad. Mae Mike South (sef y Mike South dadleuol dros ben a adnabyddir hefyd fel Michael Strother) yn datgan ei farn yn yr erthygl yn Salon:

“Does gen i ddim problem â phartneru na phuteindra,” meddai South. “Nid yw’n gwneud synnwyr o fath yn y byd bod gwerthu rhyw yn anghyfreithlon, ond bod ei werthu gyda chamera yn y ‘stafell yn gyfreithlon. Ond credaf, fel unrhyw broffesiwn, y dylid ei weithredu’n gyfrifol. Pan rydych yn y diwydiant ffilm oedolion, ac yn gweithredu heb gondomau fel arfer, eich cyfrifoldeb chi pan fyddwch yn gwneud gwaith partneru yw defnyddio condom, ac ystyried os nad ydych, y byddwch o bosib yn peryglu eich cydweithwyr.

Byddai’r ddadl hon yn fwy dilys, serch hynny, pe bai, fel y noda Salon, y diwydiant ffilm oedolion yn gwneud mwy na dim ond dibynnu ar brofion HDRh llym (mae o leiaf un astudiaeth yn awgrymu bod perfformwyr porn yn wynebu llai o risg o gael HIV nag aelodau o’r cyhoedd yn gyffredinol) ac yn mynd ati i gyflogi perfformwyr oedd yn mynnu bod condomau’n cael eu defnyddio wrth ffilmio.

Yn y cyfamser, mae’r rheiny sy’n gwneud gwaith partneru, a gweithwyr rhyw “go iawn” eraill yn dweud eu bod nhw dan bwysedd i gynnig eu gwasanaeth heb gondomau er mwyn cystadlu â’r nifer cynyddol o sêr porn sydd, mae’n debyg, yn cynnig gwasanaeth di-gondom. Ond oes yno, mewn gwirionedd, gymaint o bartneresau, boed yn sêr porn neu beidio, sy’n cynnig gwasanaethau o’r fath? Unwaith eto o’r adroddiad yn Salon:

Mae’n bwysig nodi bod partneresau’n sy’n cynnig BBFS yn gymharol brin, ac mae’r rheiny sy’n cynnig gwasanaeth o’r fath fel arfer yn mynnu tystysgrif HDRh cyfoes cyn cwrdd â chleient. Mae’n anodd amcangyfrif faint o’r perfformwyr sy’n partneru, sy’n cynnig y gwasanaeth hwn, a dywedodd amryw o’r bobl yn y diwydiant y siaradais i â nhw nad oedd yr arferid hwn yn gyffredin o gwbl. “Mae llawer yn codi ofnau’n ddiangen yn ei gylch: Mae pobl yn hoffi codi bwganod,” meddai Whiteacre. “I weithwyr rhyw, eu cyrff yw eu bywoliaeth, ac nid yw’n gwneud synnwyr iddynt beryglu eu cyrff os mai dyna sy’n ennill arian iddynt.” Mae Derek Hay, cyn berfformiwr ffilm oedolion sy’n rhedeg yr asiantaeth dalent LA Direct Models, yn cytuno: “Buasai’n fy synnu’n fawr pe bai partneresau’n cynnig gweld cleientiaid heb gondom,” meddai.

Credaf fod Whiteacre a Hay yn gywir. Fel ym mhob diwydiant, mae ambell afal drwg i’w cael; felly mae’n bosib bod rhai partneresau (y rheiny sydd wedi bod mewn ffilmiau porn ac eraill) yn cynnig gwasanaethau rhywiol heb gondom. Pe bawn i’n dal i wneud gwaith partneru heddiw, fuaswn i ddim yn gofidio gormod yn eu cylch. Buaswn yn bryderus am eu hiechyd ac iechyd eu cleientiaid; ond fuaswn i ddim yn gadael iddyn nhw effeithio ar fy musnes i. Buaswn i’n dal i weithredu rhyw diogel.

Ond rywsut, mae’n anodd dianc rhag y ffaith fod whorephobia wrth wraidd yr holl drafodaeth yma… Nid yw sêr porn i fod yn “weithwyr rhyw”. Mae disgwyl iddynt fod wedi “codi uwchlaw” pethau o’r fath. Ond y gwir yw mai gweithwyr rhyw yw gweithwyr rhyw yw gweithwyr rhyw.

 

 

 

Posted in Blog

Leave a Reply

Your email address will not be published.